NASA Rovers Mars Pandai Menemukan Meteorit!

Oileán Ruaidh: Ini adalah gambar meteorit "Oileán Ruaidh", yang ditemukan oleh NASA Mars Exploration Rover Opportunity pada bulan September 2010. Tim sains menggunakan dua alat pada lengan Peluang - pencitraan mikroskopis dan spektrometer sinar-X partikel alfa - untuk memeriksa tekstur dan komposisi batuan. Informasi dari spektrometer menegaskan bahwa batu itu adalah meteorit nikel-besi. Tim itu secara tidak resmi menyebut batu itu "Oileán Ruaidh" (diucapkan ay-lan ruah), yang merupakan nama Gaelic untuk sebuah pulau di lepas pantai barat laut Irlandia. Gambar dan keterangan oleh NASA.

Sulit ditemukan di Bumi tetapi Berlimpah di Mars?

Dua Mars Rovers dari NASA telah menemukan beberapa meteorit yang spektakuler. Di Bumi, satu-satunya manusia yang berhasil menemukan meteorit adalah pemburu meteorit profesional. Apakah meteorit yang melimpah di Mars atau Rovers ini hanya beruntung?

Jawaban atas pertanyaan ini banyak berkaitan dengan lingkungan kedua planet. Permukaan bumi memiliki lingkungan yang kaya akan oksigen dan kelembaban - keduanya sangat cepat merusak meteorit besi. Meteorit yang mendarat di permukaan bumi akan berkarat dalam sekejap waktu geologis. Mars, bagaimanapun, memiliki oksigen dan kelembaban yang sangat sedikit di atmosfer dan tanah permukaannya. Meteorit yang mendarat di Mars dapat tetap dalam kondisi sangat baik selama jutaan - atau bahkan milyaran tahun. Mars adalah tempat yang sempurna untuk berburu meteorit.

Pulau Penampungan: Peluang Rover Eksplorasi Mars NASA melaju hanya 700 meter setelah menemukan meteorit "Block Island" dan menemukan yang lain! Pada tanggal 1 Oktober 2009 dibutuhkan gambar meteorit yang dinamai "Pulau Penampungan." Batuan yang diadu memiliki panjang sekitar 47 sentimeter. Gambar dan keterangan oleh NASA. Memperbesar.

Pulau Block: Ini adalah gambar "Block Island," meteorit terbesar yang belum ditemukan di Mars. Tingginya sekitar 60 sentimeter (sekitar 2 kaki) dan diperkirakan beratnya sekitar setengah ton. Analisis komposisinya dengan spektrofotometer sinar-X partikel Rover Opportunity mengungkapkan bahwa ia kaya akan zat besi dan nikel - bukti positif bahwa itu adalah meteorit besi. Foto ini diambil oleh kamera navigasi pada Peluang Rover Eksplorasi Mars NASA pada 28 Juli 2009.
Mars Rover melaju melewati batu, tetapi peneliti NASA memperhatikannya beberapa hari kemudian dalam gambar yang diambil dan dikirim ke Bumi. Jadi mereka mengirim Peluang kembali untuk memeriksa batu dan menyentuhnya dengan lengan robot untuk analisis. Gambar dan keterangan oleh NASA. Memperbesar.

"Batu Perisai Panas" adalah meteorit pertama yang pernah diidentifikasi di permukaan planet lain. Ini adalah meteorit besi-nikel berukuran bisbol yang ditemukan oleh NASA Mars Exploration Rover Opportunity pada 6 Januari 2005. Komposisi dan identitasnya sebagai meteorit dikonfirmasi oleh spektrofotometer Rover - menetapkan bahwa "Heat Shield Rock" terdiri dari besi dan nikel. Masyarakat Meteoritik awalnya menamainya "Meridiani Planum" setelah lokasi di mana ia ditemukan - ini adalah konvensi penamaan tradisional untuk meteorit yang ditemukan di Bumi. Namun, nama "Heat Shield Rock" telah menjadi lebih populer. Itu menerima nama itu karena ditemukan di dekat lokasi di mana Peluang membuang perisai panasnya. Berapa lama meteorit itu telah ada di permukaan Mars tidak diketahui, bagaimanapun, ia menunjukkan sedikit tanda berkarat atau perubahan lainnya. Gambar dan keterangan oleh NASA. Perbesar Gambar.

Block Island (warna salah): Gambar warna keliru meteorit Mars dijuluki "Block Island." Gambar ini diambil dengan kamera panorama Peluang Rover Eksplorasi Mars NASA pada 28 Juli 2009. Warna palsu meningkatkan kontras berbagai jenis material tanah dan meteorit yang terlihat dalam gambar. Gambar dan keterangan oleh NASA. Perbesar Gambar.

Apa Yang Diungkap Meteorit Tentang Mars?

Ilmuwan NASA terpesona dengan meteorit Mars karena mereka mengungkapkan informasi menarik tentang lingkungan Mars. Sebagai contoh, meteorit "Block Island" (foto) terlalu besar untuk mendarat dengan kondisi atmosfer Mars yang sekarang tipis. Diperlukan atmosfer yang lebih tebal untuk menahan kejatuhannya. Dengan informasi ini, para ilmuwan menduga bahwa meteorit Pulau Block jatuh miliaran tahun yang lalu ketika atmosfer Mars jauh lebih tebal.

Meteorit Mars juga menampilkan sedikit perubahan permukaan. Ini menegaskan bahwa atmosfer dan permukaan tanah Mars mengandung sangat sedikit uap air atau oksigen gratis.

Block Island Widmanstatten: Ini adalah gambar close-up permukaan 32 milimeter x 32 milimeter di meteorit Block Island. Ini mengungkapkan pola segitiga karakteristik pegunungan kecil meteorit nikel-besi yang ditemukan di Bumi, terutama setelah mereka telah dipotong, dipoles dan diukir. Ini dikenal sebagai Pola Widmanstatten ketika diamati di meteorit Bumi. Pola ini dihasilkan dari kristalisasi mineral kamacite dan taenite. Kedua mineral ini berbeda dalam ketahanannya terhadap etsa oleh asam atau erosi oleh pasir yang tertiup angin. Ini menghasilkan pola segitiga yang berkembang dalam relief positif pada permukaan spesimen. Gambar dan keterangan oleh NASA. Perbesar Gambar.

Allan Hills: Batu di tengah latar depan gambar ini diduga sebagai meteorit besi. Meteorit ini ditemukan oleh Mars Exploration Rover Spirit NASA pada April 2006 dan dinamai "Bukit Allan." Batuan serupa lainnya bernama "Zhong Shan" tidak terlihat di sebelah kiri daerah ini. Kedua batuan dianalisis dengan spektrometer emisi termal mini Spirit dan hasilnya menunjukkan bahwa mereka kemungkinan adalah meteorit besi. Gambar dan keterangan oleh NASA. Perbesar Gambar.

Allan Hills: Batuan yang ditemukan di dekat stasiun musim dingin Spirit diberi nama informal untuk menghormati stasiun penelitian Antartika. Zhong Shan, batu besar di sebelah kiri, dinamai berdasarkan pangkalan Antartika yang didirikan oleh Cina pada tahun 1989. Bukit Allan, batu besar di sebelah kanan dinamai setelah situs di mana meteorit sering dikumpulkan karena mereka relatif mudah dilihat sebagai gelap batu di es Antartika yang cerah. Gambar dan keterangan oleh NASA.