Fosil

Fosil Pembentukan Sungai Hijau



Ikan, tanaman, serangga, kelelawar, burung, kura-kura, kuda, dan jenis fosil lainnya telah ditemukan


Ikan Fosil Sungai Hijau: Gigi besar dan sirip yang ditempatkan di belakang membuat Phareodus encaustus sangat cocok untuk menangkap dan memakan ikan lain. Lihat lebih banyak fosil ikan Sungai Green. Layanan Taman Nasional - foto Monumen Nasional Fosil Butte.

Lebih Banyak Fosil! Tumbuhan, Hewan, Serangga, Ikan

Kisah Formasi Sungai Hijau

Batuan dari Formasi Green River berisi cerita tentang seperti apa lingkungan sekitar 50 juta tahun yang lalu di tempat yang sekarang menjadi bagian dari Colorado, Utah, dan Wyoming (lihat peta di bawah). Pada saat itu, kekuatan di dalam Bumi hampir selesai dengan tugas mengangkat Pegunungan Rocky, dan bentang alam terdiri dari pegunungan terjal yang dipisahkan oleh cekungan luas antar gunung.

Aliran yang mengeringkan gunung-gunung yang curam membawa sejumlah besar pasir, lumpur, lumpur, dan mineral terlarut ke dalam danau-danau yang menempati basis antar gunung. Seiring waktu, pasir, lumpur dan lumpur mulai memenuhi danau. Mineral terlarut mengubah kimia air danau. Tanaman berlimpah tumbuh di daerah rawa-rawa luas yang berkembang di sekitar tepi danau.

Green River Fossil Bat: Kelelawar panjang 5,5 inci ini adalah kelelawar paling primitif yang dikenal. Cakar pada setiap jari sayapnya menunjukkan bahwa itu mungkin pendaki yang gesit dan merangkak di sepanjang dan di bawah cabang-cabang pohon untuk mencari serangga. Lihat lebih banyak fosil hewan Sungai Green. Layanan Taman Nasional - foto Monumen Nasional Fosil Butte.

Timbangan dan Batubara Minyak

Iklim Green River lembab dan hangat - sempurna untuk pertumbuhan tanaman yang cepat. Hal ini memungkinkan komunitas tanaman yang padat menyebar di daerah rawa di sepanjang tepi danau. Tanaman-tanaman ini menjatuhkan pasokan daun, cabang, biji-bijian dan bahan-bahan kayu ke dalam air rawa. Tutupan air rawa melindungi puing-puing tanaman dari kerusakan dan menumpuk dengan cepat. Lapisan puing tanaman tumbuh lebih tebal dan lebih luas dari waktu ke waktu. Akhirnya lapisan puing-puing tanaman dikubur dan diubah menjadi lapisan batu bara.

Kondisi di danau juga ideal untuk berkembangnya ganggang biru-hijau. Mereka tersebar di banyak bagian danau sebagai sampah tebal dari filamen hijau dan helai. Selama beberapa juta tahun sejumlah besar puing-puing alga tenggelam ke dasar dan dimasukkan ke dalam sedimen danau. Seiring waktu, sedimen yang kaya ganggang ditransformasikan menjadi sumber daya serpih minyak terbesar di Bumi.

Peta Formasi Sungai Hijau: Peta yang menunjukkan luas geografis Formasi Sungai Hijau di Colorado, Utah, dan Wyoming. Peta oleh.

The Green River Lagerstätte

Lagerstätte adalah satuan batuan sedimen dengan kandungan fosil yang luar biasa. Rawa dan danau Green River menyediakan lingkungan yang luar biasa untuk pembentukan fosil. Danau dan rawa adalah lingkungan yang tenang di mana sisa-sisa dengan cepat terkubur oleh sedimen. Ini menghasilkan salah satu endapan paling spektakuler di Bumi dari tanaman, hewan, serangga, dan ikan yang sangat terawat.

Sungai Formasi Green River: Varves di marlstone organik dari tempat tidur sekitar 1800 kaki di atas dasar Formasi Green River. Pita batuan yang lebih gelap mengandung materi paling organik. Garfield County, Colorado. 1927. Gambar oleh USGS.

Serangga fosil sungai hijau: Banyak spesies serangga ditemukan di Formasi Sungai Hijau, termasuk capung. Margin lahan basah Danau Fosil memberikan peluang berkembang biak dan mencari makan yang ideal. Lihat lebih banyak fosil serangga Sungai Hijau. Layanan Taman Nasional - foto Monumen Nasional Fosil Butte.

Sedimen Berasal

Di beberapa bagian danau, sedimen diendapkan dalam lapisan yang sangat tipis yang dikenal sebagai varves (lihat foto). Lapisan tipis sedimen berwarna gelap diendapkan selama musim tanam, dan lapisan tipis sedimen berwarna terang diendapkan pada musim dingin. Tebal varves berkisar dari sepersekian milimeter hingga beberapa milimeter. Beberapa fosil yang paling terperinci dan sangat terawetkan terkandung dalam sedimen varved yang terdiri dari lumpur kapur berbutir halus. Ketika batu-batu yang berlapis tipis ini terbelah, permukaan lapisan yang halus sering mengungkapkan fosil yang terawat baik. Jutaan fosil Green River telah dikumpulkan oleh kolektor amatir dan profesional. Mereka sekarang dalam koleksi, pameran dan museum di seluruh dunia. Foto-foto sejumlah spesimen disajikan pada halaman ini. Foto-foto ini dari arsip Layanan Taman Nasional.

Formasi Green River paling dikenal di kalangan paleontologis karena fosil ikannya yang sangat terawat. Beberapa lempengan Formasi Sungai Hijau berisi ratusan ikan individu dan kemungkinan mewakili kematian seketika. Lusinan spesies ikan telah diidentifikasi. Satu spesies, Knightia, ikan kecil yang biasanya kurang dari enam inci panjangnya, sangat umum. Spesimen Knightia telah mencapai ribuan koleksi fosil di seluruh dunia.

Kelimpahan tanaman fosil telah ditemukan di endapan yang terakumulasi di sepanjang tepi danau. Daun palem, pakis, dan daun sycamore adalah fosil yang sangat umum dari sedimen rawa Sungai Hijau ini. Fosil kura-kura, kelelawar, burung, mamalia, ular, dan buaya juga ditemukan di Formasi Green River.

Daun Fosil Sungai Hijau: Dua ratus tujuh puluh enam daun, biji, dan bunga diketahui dari endapan Danau Fosil. Tumbuhan fosil adalah kunci dalam menentukan iklim lingkungan masa lalu. Lihat lebih banyak fosil tanaman Green River. Layanan Taman Nasional - foto Monumen Nasional Fosil Butte.

Zaman Fosil Sungai Hijau

Menentukan usia yang akurat untuk satuan batuan bisa sangat sulit. Namun, batu-batu dari Formasi Sungai Hijau telah tertanggal dalam beberapa juta tahun melalui analisis butir mineral vulkanik.

Gunung berapi di tempat yang sekarang Yellowstone di utara dan lapangan vulkanik San Juan di selatan menghasilkan awan abu sesekali yang menjatuhkan lapisan tipis abu vulkanik ke perairan danau yang tenang. Lapisan abu ini diawetkan dan mengandung butiran mineral kecil yang mengkristal selama letusan gunung berapi. Para peneliti telah mengumpulkan sampel dari lapisan abu ini dan melalui analisis telah menentukan tanggal kristalisasi butiran vulkanik kecil. Mereka menunjukkan bahwa danau berusia sekitar 50 juta tahun dan rentang waktu beberapa juta tahun selama awal hingga pertengahan Eosen.