Batu permata

Benitoite



Laporan USGS Douglas Sterrett tahun 1911 tentang penemuan mineral, geologi, pertambangan, dan properti.

Benitoite Segi: Lima permata kecil dari benitoite faceted dalam gradien warna diatur dari hampir tidak berwarna ke biru ungu. Setiap batu bulat cemerlang sekitar 3,5 milimeter dan berat sekitar 0,20 karat. Foto oleh TheGemTrader.com.

Kristal Benitoite dan Neptunit: Spesimen ini adalah sepiring kristal benitoit biru tembus pandang dan kristal neptunit hitam dengan latar belakang natrolit putih. (Asosiasi ini khas dan merupakan karakteristik penting dari mineral tersebut.) Kristal-kristal tersebut memiliki panjang sekitar 2 sentimeter dan ukuran pelatnya sekitar 15 x 11 x 2 sentimeter. Spesimen tersebut berasal dari Tambang Permata Dallas, daerah hulu Sungai San Benito, Distrik Idria Baru, Kisaran Diablo, Wilayah San Benito, California. Spesimen dan foto oleh Arkenstone / www.iRocks.com.

Daftar Isi


Apa itu Benitoite?
Properti Fisik Benitoite
Laporan Penemuan Benitoite
oleh Douglas B. Sterrett (1911)
Deskripsi Benitoite
Siapa yang Menemukan Benitoite?
Lokasi Deposit Benitoite
Geologi dari Deposit Benitoite
Pengembangan Tambang Benitoite
Mineralogi Zona Benitoite
Memperoleh Spesimen Benitoite
Sifat Kimia dan Fisik Benitoite
Gemologi Benitoite
Simpanan Benitoite Lainnya?

Apa itu Benitoite?

Benitoite adalah mineral yang sangat langka yang terkenal sebagai batu permata resmi negara bagian California. Ini adalah mineral barium titanium silikat, biasanya berwarna biru, yang ditemukan di bebatuan yang telah diubah oleh metamorfisme hidrotermal. Komposisi kimianya adalah BaTi (Si3HAI9).

Identifikasi dan deskripsi asli Benitoite didasarkan pada spesimen yang ditemukan di daerah hulu Sungai San Benito, di San Benito County, California, dari mana ia menerima namanya. Sejumlah kecil benitoite juga ditemukan di lokasi lain di California, Arkansas, Montana, Australia, Republik Ceko, Jepang, dan Rumania. 1 Satu-satunya lokasi di mana bahan berkualitas permata telah ditemukan adalah di San Benito County, California.

Karena kelangkaannya, batu permata dan spesimen mineral benitoite sangat mahal. Ini adalah mineral yang jarang terlihat dalam koleksi perhiasan atau permata dan mineral.

Properti Fisik Benitoite

Klasifikasi kimiaBarium Titanium Silikat
WarnaSebagian besar spesimen berwarna biru ungu. Beberapa spesimen tidak berwarna. Berbagai warna dan saturasi antara tidak berwarna dan biru keunguan terjadi. Spesimen yang diolah dengan oranye langka diketahui.
Garisputih
KilauSeperti kaca
DiaphaneityTransparan hingga transparan
PembelahanMiskin
Mohs Hardness6 hingga 6.5
Berat jenis3.6
Properti DiagnostikKristal dipyramidal tabular. Fluoresensi biru pekat di bawah sinar ultraviolet gelombang pendek. Berhubungan dengan serpentin dan albite, tetapi yang lebih penting dengan mineral langka seperti natrolit, joaquinite, dan neptunite.
Komposisi kimiaBaTiSi3HAI9
Sistem KristalHeksagonal
PenggunaanBatu permata, mineral pengumpul, Permata Negara Resmi California.

Properti Fisik Benitoite

Benitoite memiliki penampilan yang sangat mirip dengan safir. Warna biru dan pleochroismenya sangat mirip dengan safir. Benitoite dan safir memiliki indeks bias yang tumpang tindih, tetapi benitoite memiliki birefringence yang jauh lebih tinggi, yang sering menunjukkan kedipan birefringence.

Sapphire memiliki kekerasan Mohs 9, sedangkan benitoite jauh lebih lembut di 6 hingga 6,5. Benitoite memiliki berat jenis 3,65, dibandingkan dengan berat jenis 3,9 hingga 4,1 untuk safir. Benitoite biasanya ditemukan dalam kaitannya dengan mineral langka lainnya, yang meliputi natrolit, joaquinit, dan neptunit.

Laporan Penemuan Benitoite oleh Douglas B. Sterrett (1911)

Informasi di bawah ini adalah transkrip kata demi kata dari sebuah artikel tentang penemuan, geologi, penambangan, dan properti benitoite, oleh Douglas B. Sterrett. Itu diterbitkan dalam edisi 1909 Sumber Daya Mineral Amerika Serikat, oleh Survei Geologi Amerika Serikat. 2

Deskripsi Benitoite

Deskripsi yang sangat baik dari mineral permata California baru, benitoite, baru-baru ini diberikan oleh G. D. Louderback, dari University of California. Lokasi dikunjungi selama musim panas 1909 oleh penulis saat ini, dan setiap fasilitas diberikan untuk pemeriksaan setoran oleh Perusahaan Pertambangan Dallas melalui kebaikan Tuan Thomas Hayes, pada saat itu bertindak sebagai pengawas. Deskripsi berikut telah disarikan sebagian dari laporan Dokter Louderback dan catatan yang diberikan dari pengamatan pribadi telah ditambahkan.

Siapa yang Menemukan Benitoite?

Kesulitan yang disebutkan oleh Dokter Louderback dalam belajar yang merupakan penemu asli dari properti benitoite ditemui oleh penulis. Jelaslah bahwa J. M. Couch, dari Coalinga, yang digagas oleh R. W. Dallas, berperan penting dalam menemukan setoran. Apakah dia menemukannya saat sendirian atau dalam perjalanan kedua dengan L. B. Hawkins, dari Los Angeles, adalah titik perselisihan. Bahan dibawa ke Los Angeles oleh Mr. Hawkins diucapkan gelas vulkanik dan tidak berharga. Menurut Mr. Couch, spesimen yang diberikan kepada Harry U. Maxfield, dari Fresno, diperlihatkan kepada G. Eacret, dari Shreve & Co., San Francisco, dan kepada G. D. Louderback. Spesimen yang dipotong oleh Mr. Eacret dianggap sebagai safir. Dokter Louderback menemukan bahan untuk menjadi mineral baru dan menamainya benitoite setelah kabupaten di mana ia ditemukan.

Peta tambang Benitoite: Peta yang menunjukkan lokasi di San Benito County di California tengah.

Lokasi Deposit Benitoite

Tambang benitoite berada di bagian tenggara San Benito County, dekat garis Fresno County. Deposit itu sekitar 35 mil melalui jalan barat laut Coalinga di Diablo Range, sekitar tiga perempat mil di selatan Santa Rita Peak, dan di salah satu anak sungai San Benito River. Ketinggian tambang sekitar 4.800 kaki di atas permukaan laut; ketinggian Santa Rita Peak adalah 5.161 kaki. Tambang ini berada di ujung salah satu punggung bukit bercabang dari sisi selatan Puncak Santa Rita. Ujung perpanjangan ke selatan punggungan ini adalah sebuah tombol rendah sekitar 160 kaki di atas sungai. Kenop ini disebut puncak, dan darinya taji kecil meluas ke barat hingga ke sungai. Tambang benitoite berada di sisi selatan taji ini, sekitar 50 kaki lebih rendah dari puncak dan 250 kaki di baratnya.

Geologi dari Deposit Benitoite

Endapan benitoite terjadi di area yang luas dari ular yang membentang bermil-mil ke utara melewati tambang Quicksilver Idria Baru dan beberapa mil ke arah selatan, dan membentuk puncak punggungan antiklinal yang mengarah ke Coalinga. Serpentin ini adalah tipe yang biasa dari Rentang Pantai dan menyajikan fase yang berbeda dari material keras-kehijauan dan kehitaman-hitam hingga batuan yang lebih lembut berwarna lebih terang yang mengandung lebih banyak atau lebih sedikit talcose dan mineral klorit. Lapisan slickenside dan balok berbentuk lentil dan massa adalah umum melalui ular, banyak yang terurai di dekat permukaan dan terurai menjadi tanah hijau keabu-abuan yang memiliki perasaan berminyak ketika digosok di antara jari-jari. Inklusi massa sekis dan batuan lain dari formasi Fransiskan terjadi pada ular. Sekis ini dapat berupa mikro atau lebih basa, memiliki hornblende, aktinolit, atau glaucophane yang umum sebagai mineral karakteristik.

Deposit benitoite terletak di salah satu inklusi dasar ini, sebagian di antaranya memiliki struktur agak schistose, sedangkan sisanya hampir masif. Fase-fase ini mungkin awalnya formasi berdekatan yang berbeda yang telah bermetamorfosis. Bagian dari bentuk besar adalah batu abu-abu gelap ke abu-abu kehitaman yang mungkin disebut perangkap. Dalam beberapa spesimen mineral berikut dapat ditentukan di bawah mikroskop: augit, plagioklas dihancurkan dan direkristalisasi dan mengandung prisma klinozoisit, albite sekunder, serpentin kuning, dan sedikit titanit dan pirit. Karenanya batu itu sebagian merupakan diabas atau metaborfosis. Fase yang lebih schistose berwarna keabu-abuan ke biru dan naik ke bahan vena. Mereka terdiri dari satu atau lebih varietas hornblende, sebagian dikloritisasi sebagian, dengan albite, dan, dekat vena, dengan natrolite. Hornblende terjadi dalam jarum menit, massa jarum yang dirasakan, pisau, dan prisma yang lebih kuat. Ini memiliki kebiruan ke hijau kekuningan ke pleochroism hampir tidak berwarna, dan sebagian mungkin actinolite dan sebagian glaucophane atau hornblende sekutu. Natrolit gagal dan albite juga kurang berlimpah di batuan hornblende agak jauh dari vena.

Vena adalah zona hancur sangat termineralisasi di batuan schistose. Patah tulang dan sambungan dengan pengisian vena kira-kira sejajar dengan kekakuan batuan, yang rata-rata hampir mencapai timur dan barat dalam pemogokan dengan variasi lokal dan memiliki kemiringan yang bervariasi antara 20 hingga 70 ° N. Peta sketsa area kecil di bukit tambang benitoite yang memberikan singkapan dengan kemiringan dan pemogokan dan formasi yang ditemukan dalam pekerjaan penambangan menunjukkan bahwa penyisipan sekis dan gabro di dalam ular itu berbentuk sangat tidak teratur. Lebar di tambang antara dinding serpentine adalah sekitar 150 kaki dan pada jarak 150 kaki di timur tambang itu hanya sekitar 90 kaki; sekitar 80 kaki lebih jauh ke timur di puncak itu lebih dari 100 kaki. Inklusi sekis ini telah dijelaskan oleh Kalph Arnold selebar 150 kaki pada titik terlebar dan setidaknya 1.200 kaki.

Metamorfisme inklusi sekis telah dari dua jenis - pertama menumbuk dan melapisi skistositas dasar batuan asli dan saluran pembuka untuk solusi dan kemudian suatu bagian dari solusi bantalan mineral yang merekristalisasi ulang dan mengganti mineral batuan dengan albite. Albit itu merembes ke batu sepanjang beberapa kaki di setiap sisi zona rekahan. Kondisi suhu atau tekanan larutan menjadi berubah, sehingga natrolit selanjutnya diendapkan. Natrolit tidak meresap jauh ke dalam batu, tetapi membentuk lapisan pada dinding celah. Neptunit dan benitoit dibentuk dengan natrolit pada tahap ini pada celah dan bukaan tetapi tidak menembus dinding batu. Seluruh zona mineralisasi ini mengandung banyak pita dan massa natrolit dengan mineral permata pada sambungan, celah, dan ruang terbuka di batu hornblende brecciated dapat disebut vena.

Rongga dan lapisan yang tidak terisi di zona vena dibantu oleh fraktur dan patahan kemudian telah menawarkan jalan yang mudah untuk perairan meteorik yang membusuk lebih baru. Yang terakhir telah melarutkan bagian sekis hornblende dan termasuk dalam vena, telah menghilangkan sebagian mineral vena, dan telah menodai natrolit pada dinding rongga dan lapisan dengan besi dan oksida mangan. Batuan, yang terlepas dari albite, memiliki tekstur lebih atau kurang berpori dan terutama terdiri dari hornblende biru berserat halus dan aktinolit.

Struktur kristal Benitoite: Struktur kristal benitoite, BaTiSi3HAI9, P-6c2, diproyeksikan ke bidang (a, c). Gambar domain publik oleh Perditax.

Pengembangan Tambang Benitoite

Pekerjaan pengembangan di tambang benitoite pada saat kunjungan penulis terdiri dari potongan terbuka besar dan kecil, prospek melayang atau terowongan dengan terowongan potong, dan batang miring. Potongan terbuka besar atau "lubang kemuliaan" adalah 20 hingga 45 kaki, 85 kaki, dan dari beberapa kaki hingga 35 kaki; itu memiliki arah utara dari timur ke lereng bukit. Potongan terbuka yang lebih kecil berada di sisi utara pintu masuk potongan yang lebih besar dan pada tingkat yang lebih rendah, panjangnya sekitar 60 kaki dan kedalaman 10 hingga 15 kaki. Terowongan prospek digerakkan 120 kaki ke arah N. 70 ° E. dari ujung potongan terbuka besar. Terowongan potong sepanjang 45 kaki dan didorong ke utara pada sudut kanan dari terowongan utama pada jarak 50 kaki dari mulut. Batang miring itu tenggelam 35 kaki dari sisi utara dari potongan terbuka di sekitar tengah.

Terowongan prospek memotong melalui pembentukan sekis hornblende menjadi ular yang terurai. Kontak itu jelas-jelas merupakan garis patahan, dan di dekatnya, ular tersebut mengandung banyak bahan asbes yang bersisik dan bersisik. Kesalahan itu langsung di seberang schistosity dengan serangan utara-selatan dan a. kemiringan 45 ° W. Terowongan prospek ini menemui sedikit natrolit (bahan vena) di tangkai hornblende di sisi barat atas, 15 kaki di luar terowongan potong, yang melintasi seberkas kecil materi vena yang mengandung sedikit benitoit sekitar 10 kaki dari terowongan utama. Bahan vena membentuk atap terowongan prospek untuk beberapa kaki di dekat mulutnya. "Lubang kemuliaan" digali dalam saku atau tonjolan yang sangat besar di dalam vena, yang sebagian masih dapat dilihat di sepanjang dinding utara potongan terbuka. Tanjakan miring tampaknya tenggelam di bagian bawah singkapan ini dan tidak menemui benitoite. Bahan vena terbuka yang terpotong lebih kecil dengan benitoite, yang lebih banyak terdapat di dekat ujung timur potongan daripada di ujung barat. Vena dan sekis dalam potongan ini banyak menghitam dan diwarnai dengan film dan lapisan mangan dioksida. Sekitar 30 kaki S. 60 ° E. dari ujung atas dari potongan terbuka yang besar, sebuah tebing singkapan sekam hornblende biru yang diubah mencolok. Langkan ini juga membawa lapisan natrolit dengan benitoit. Benitoite telah ditemukan di busur beberapa ratus meter di sebelah barat tambang di lereng bukit dan di sungai. Bowlder ini jelas telah terguling dari singkapan di bukit di atas dan mungkin dari dekat tambang. Dokter Louderback menyatakan bahwa benitoite lias telah ditemukan untuk jarak sekitar 230 kaki di permukaan sepanjang zona mineral dan dalam jumlah yang sangat kecil pada kondisi ekstrem. Penulis mengamati benitoite di tempat melalui jarak sekitar 170 kaki ke arah timur dan barat.

Pemogokan langkan yang menjalar ke timur dari potongan terbuka adalah sekitar N. 60 ° W., dengan penurunan utara yang rendah. Pemogokan yang ditemui di terowongan, sekitar 30 kaki lebih rendah dan ke utara, hampir dilemparkan dan barat dengan kemiringan sekitar 40 ° N. Di bagian atas wajah potongan terbuka, kemiringannya tinggi, sekitar 65 ° N. ., dan di bawah bagian tengah wajah itu rendah, 15 ° hingga 25 ° N. Di sepanjang sisi utara potongan terbuka dan pada potongan bawah, pemogokan adalah sekitar timur dan barat dan kemiringannya mungkin agak rendah, 20 ° hingga 30 ° N. Pengukuran ini tidak sesuai dengan pengukuran yang dilakukan oleh Dokter Louderback, terutama yang berkaitan dengan penurunan vena. Namun, menyatukan batu dan sifat vena yang tidak teratur membuat pengukuran akurat menjadi sulit. Dokter Louderback menempatkan dip pada 65 ° hingga 69 ° N., tetapi penurunan yang diukur oleh penulis jauh lebih rendah, mungkin 15 ° sampai 30 ° N. di bagian bawah luka. Bukti untuk pengukuran ini ditemukan di posisi vena di singkapan dan di terowongan, dari lapisan sekis biru dan natrolit di ujung luka, dan langkan di sepanjang sisi utara dari potongan terbuka dan di potongan bawah. Penurunan rendah seperti itu akan menjelaskan kegagalan kemiringan untuk memotong zona mineralisasi. Kegagalan itu mungkin juga disebabkan oleh mencubitnya pembuluh darah di bawah kantong besar yang terbuka di "lubang kemuliaan". Kesan yang didapat dari penelitian deposit dan dengan memplot lokasi vena di mana ditemui di tempat yang berbeda adalah deposit terdiri dari pucuk bijih yang melengkung ke barat dan berbaring di zona rekahan di sekat hornblende dengan bagian timur dan barat yang tidak beraturan. mogok dan celup utara. Tunas ini memiliki penampang lenticular dengan ketebalan lebih dari 25 kaki di bagian paling tebal tetapi mencubit di samping. Tepi atas pucuk telah dihilangkan oleh erosi. Sebagian dari ujung kekasih ditemukan di terowongan. Perpanjangan timur pucuk seperti itu akan dihilangkan oleh erosi dan ekstensi barat akan berada di bawah tanah, di sebelah utara, barat, dan di bawah, tebang terbuka.

Dokter Louderback menyebutkan singkapan gabro sferoid di tenggara endapan benitoit di lereng bukit. Singkapan batu di sisi utara zona vena, di puncak punggungan, memiliki sifat yang serupa dan telah disebutkan di atas sebagai diabas atau gabro. Batu yang sama ditemui di terowongan potong 40 kaki di bawah permukaan dan 30 kaki utara terowongan utama. Di bawah tanah, batu ini muncul dalam bengkok besar berbentuk bulat longgar dengan ketebalan hingga beberapa kaki, dengan bukaan besar di antara mereka. Bahan ini sulit untuk ditambang dan membutuhkan penebangan yang cermat. Ruang terbuka jelas meluas ke permukaan di atas, saat embusan udara yang kuat datang melalui mereka. Bentuk bulat dari blok dan ruang terbuka di antara mereka tidak diragukan lagi dibentuk oleh dekomposisi dan pencucian di sepanjang bidang fraktur.

Benitoite neon: Ini adalah foto kristal benitoit kecil di bawah sinar ultraviolet. Mineral ini menunjukkan warna biru cemerlang di bawah radiasi ultraviolet. Foto domain publik oleh Parent Géry.

Mineralogi Zona Benitoite

Benitoite terjadi dengan neptunit pada lapisan kulit, lapisan, dan deposit natrolit putih yang lebih tebal pada dinding rongga dan celah seperti geode di sekis hornblende. Endapan ini terjadi pada massa yang tidak beraturan dan pada lapisan dengan arah yang lebih pasti. Mereka memasukkan fragmen sekis hornblende yang telah dipenuhi dengan natrolit. Dalam beberapa inklusi, gradasi dari batuan hornblende mengandung banyak natrolit menjadi natrolit yang mengandung inklusi acicular dari hornblende selesai. Benitoite tertanam dalam atau melekat pada natrolit, berada di beberapa tempat sepenuhnya, di tempat lain sebagian, diselimuti olehnya. Di tempat-tempat yang terakhir benitoite memproyeksikan ke dalam rongga-rongga bersama dengan permukaan kasar yang kasar dari natrolit. Natrolit dengan atau tanpa benitoit dan neptunit memenuhi sebagian celah dan bekas gigi berlubang. Benitoite selalu bersentuhan dengan natrolit dan belum ditemukan tertanam di batuan hornblende saja. Di banyak tempat melekat hornblende diresapi dengan natrolit dan sebagian atau seluruhnya dimasukkan dalam natrolit di sisi yang tersisa. Neptunit tunduk pada hubungan yang sama dengan natrolit dan, di beberapa tempat, sebagian dikelilingi oleh benitoite. Fakta-fakta ini menunjukkan periode pembentukan yang sama untuk ketiga mineral dengan kekuatan kristalisasi yang diatur dalam urutan berikut: neptunit, benitoit, dan natrolit.

Memperoleh Spesimen Benitoite

Benitoite diperoleh dengan memecah massa batu vena yang terbuka dan dengan hati-hati memahat atau mengerjakan kristal dari natrolit yang dilampirkan. Banyak permata terluka atau hancur oleh metode ini. Penghapusan natrolit oleh asam telah dicoba dengan keberhasilan parsial. Bongkahan batu besar berukuran 2 sampai 3 atau lebih kaki diperoleh dilapisi dengan natrolit dan membawa benitoite dan neptunit. Dua mineral terakhir dapat terlihat pada permukaan dr natrium natrolit atau sepenuhnya tertutup oleh natrolit. Posisi benitoite dan neptunite sering ditandai dengan benjolan atau penebalan kerak natrolit. Dengan hati-hati memotong benjolan-benjolan ini, kristal-kristal indah terkadang terungkap. Seringkali lapisan kerak atau cangkang natrolit putih dapat dipecah dari kristal neptunit atau benitoit menjadi dua atau tiga bagian besar, sehingga penutup dapat dengan mudah diganti di atas kristal. Bahan seperti itu membuat spesimen yang indah. Bongkahan batu hornblende kebiruan dengan kerak putih murni natrolit yang mengandung neptunit hitam kemerahan-hitam dan benitoite biru dalam kristal halus sangat baik untuk tujuan yang sama.

Mineral yang terkait dengan benitoite dijelaskan dan analisis diberikan dalam makalah Louderback dan Blasdale. Neptunit adalah titanium silikat yang mengandung besi, mangan, kalium, natrium, dan magnesium. Ini terjadi dalam kristal prismatik hitam sampai kemerahan-hitam dari sistem monoklinik, panjangnya biasanya beberapa kali ketebalannya. Ini memiliki belahan dada prismatik dan serpihan tipis atau bubuk menunjukkan warna coklat kemerahan yang mendalam. Kekerasannya antara 5 dan 6 dan gravitasi spesifik 3,18 hingga 3,19. Neptunit secara praktis tidak larut dalam asam klorida.

Natrolit, yang dihubungkan dengan benitoit dan neptunit, umumnya tidak terjadi pada kristal yang berbeda dengan ukuran berapa pun. Ini membentuk agregat putih granular besar dari bahan yang dikristalisasi dengan kelompok kristal berbentuk seperti bubungan melengkung atau seperti cockscomb dan massa botryoidal yang drusy di dalam rongga-rongga. Natrolit adalah silikat hidro dari natrium dan aluminium yang mengkristal dalam sistem ortorombik.

Mineral lain yang muncul dalam jumlah yang lebih kecil di rongga adalah noda tembaga emerald-green, jarum amfibol, albite, aegirine, dan psilomelane. Amfibolnya adalah aktinolit, variasi perantara antara crossite dan crocidolite, dan sedikit glaucophane.

Sifat Kimia dan Fisik Benitoite

Sifat kimia dan fisik benitoite dan mineral yang terkait telah dijelaskan oleh Louderback dan Blasdale, dan catatan berikut diambil dari deskripsi mereka. Analisis kimia menunjukkan itu menjadi asam barium titano-silikat yang sesuai dengan formula BaTiSi3HAI9 . Benitoite tidak larut dalam asam biasa, tetapi diserang oleh asam fluorida dan larut dalam natrium karbonat yang tergabung. Sendiri, diam-diam sekering ke kaca transparan di sekitar 3. Warna benitoite tidak terpengaruh oleh memanaskan batu menjadi kemerahan dan memungkinkan untuk mendingin. Kekerasannya lebih besar dari ortoklas dan kurang dari peridot, atau sekitar 6 hingga 6 1/2, dan berat jenisnya adalah 3,64 hingga 3,67.

Benitoite mengkristal dalam pembagian trigonal sistem heksagonal. Bentuk umum yang diamati adalah basa c (0001), prisma trigonal m (1010), dan n (0110), dan piramida trigonal p (1011) dan π (0111). Bentuk-bentuk lain agak jarang dan tidak penting. Dari wajah-wajah ini piramida π umumnya memiliki perkembangan terbesar. Ini memberi kristal aspek segitiga dengan sudut terpotong oleh pesawat yang lebih kecil. Wajah prisma sempit, meskipun umumnya hadir. Banyak kristal secara alami terukir pada satu atau lebih set wajah. Wajah seperti itu sedikit kusam atau sedikit diadu. Benitoite memiliki pembelahan piramidal yang tidak sempurna dan fraktur conchoidal.

Benitoite faceted: Tiga batu biru dari benitoite segi. Benitoite sering dipotong menjadi brilliants bulat karena indeks bias dan dispersinya yang tinggi. Pemotong harus mengarahkan benitoite dengan hati-hati untuk mengambil manfaat penuh dari pleochroism-nya. Foto oleh TheGemTrader.com.

Gemologi Benitoite

Indeks bias rata-rata benitoite lebih besar dari safir, dan mengukur 1,757 hingga 1,804 (safir 1,759 hingga 1,767). Birefringence tinggi dan pleochroismenya sangat kuat. Kristal umumnya transparan dengan warna biru pucat dan kebiru-biruan. Variasi warna umum terjadi pada kristal yang sama, dan perubahan dari gelap menjadi biru muda atau tidak berwarna mungkin tajam atau bertahap. Pleochroism dari benitoite pucat sampai biru tua atau keunguan dan tidak berwarna. Warna terkaya terlihat ketika kristal dilihat sejajar dengan dasar. Intensitas biru berkurang ketika sinar cahaya menembus kristal di sudut lain sampai tegak lurus ke dasar, ketika kristal tidak berwarna. Karena itu, diperlukan kehati-hatian dalam memotong permata untuk mendapatkan efek terbaik. Batu berwarna pucat harus dipotong dengan meja tegak lurus dengan alas atau sejajar dengan sumbu vertikal kristal untuk mengamankan nilai warna penuh. Batu berwarna yang lebih dalam dapat dipotong dengan cara yang sama atau dengan meja dalam posisi sedang, jika warnanya sangat kuat. Dengan memotong batu-batu berwarna intens dengan meja hanya sedikit keluar sejajar dengan alas, warnanya dapat dikurangi menjadi warna yang diinginkan. Dichroscope dapat digunakan untuk menentukan posisi sumbu vertikal dan sesuai dengan dasar yang tegak lurus terhadapnya. Bila dilihat tegak lurus terhadap sumbu vertikal dengan dichroscope warna kembar atau dua sinar cahaya sangat pekat hingga biru pucat (tergantung pada kedalaman warna kristal) dan tidak berwarna. Jika dilihat sejajar dengan sumbu vertikal, atau tegak lurus dengan alasnya, kedua sinar itu tidak berwarna dan tetap demikian sementara dichroscope diputar. Warna salah satu sinar menjadi lebih kuat ketika kristal diputar dari posisi ini. Kristal Benitoite menunjukkan dua warna, seperti biru tua dan gelap atau biru dan tidak berwarna di berbagai bagian kristal yang sama, dapat dipotong untuk menunjukkan variasi ini, atau kadang-kadang sedemikian rupa, sehingga warna yang dihasilkan hampir seragam. intensitas.

Benitoite telah dipotong sebagai brilian, dengan langkah atau jebakan dipotong, dan "en cabochon." Potongan yang cemerlang sangat cocok untuk menunjukkan kecemerlangan dan api permata. Kecemerlangan ini disebabkan oleh indeks bias yang tinggi dan api atau kilatan merah, yang sering terlihat dalam cahaya tiruan atau buatan, setidaknya sebagian, disebabkan oleh dispersi mineral. Dari warna yang dihasilkan oleh dispersi selama pembiasan cahaya dalam benitoite kuning dan hijau sebagian besar diserap dalam permata berwarna sehingga terutama lampu merah dan violet berwarna terlihat. Kilatan cahaya berwarna-warni ini bersama dengan warna biru alami benitoite menjadikan permata itu sangat indah. Potongan langkah menampilkan warna benitoite untuk keuntungan, dengan hanya sedikit kehilangan kecemerlangan. Permata cabochon-cut dari kristal dengan variasi warna atau bahan yang cacat sebagian memiliki keindahan.

Ukuran permata dipotong dari kisaran benitoite dalam berat dari sebagian kecil karat sampai beberapa karat. Menurut Doctor Louderback, batu sempurna terbesar sejauh ini memiliki berat lebih dari 7 karat dan sekitar tiga kali lebih berat dari permata tanpa cacat terbesar berikutnya yang sejauh ini diperoleh. Sebagian besar batu potong yang lebih besar memiliki bobot 1 1/2 hingga 2 karat.

Produksi utama adalah batu dengan berat kurang dari 1 1/2 karat. Penggunaan benitoite pada cincin atau perhiasan yang dikenakan pada pakaian keras dibatasi oleh kelembutan komparatifnya. Namun warna indah, kecemerlangan, dan api permata, menyesuaikannya dengan kelas perhiasan terbaik lainnya. Karena persediaan benitoite dianggap terbatas dan permintaan yang cukup besar telah muncul untuk permata itu, besar kemungkinan harga akan tetap tinggi, mungkin setinggi harga safir, saingan terdekatnya dalam warna.

Informasi Benitoite
1 Benitoite, artikel di situs web mindat.org, terakhir diakses Oktober 2018.
2 Benitoite, oleh Douglas B. Sterrett, dalam Permata dan Batu Mulia, Sumber Daya Mineral Amerika Serikat, Kalender Tahun 1909, Bagian II Bukan Logam, halaman 742-748, diterbitkan tahun 1911.
3 Tambang Permata Benitoite, Wilayah San Benito, California, oleh Brendan M. Laurs, William R. Rohtert, dan Michael Gray; artikel di situs web Collector's Edge, diakses Oktober 2018.

Simpanan Benitoite Lainnya?

Sejauh ini benitoite hanya ditemukan di satu tempat. J. M. Couch, salah satu penemu asli simpanan benitoite, telah menemukan beberapa prospek dalam formasi yang serupa dengan yang ada di tambang benitoite. Dalam salah satunya, tiga perempat mil ke utara di sisi timur Puncak Santa Rita, rongga-rongga yang dilapisi kerak natrolit dan kristal telah ditemukan di batu schist hornblende kebiruan yang sangat mirip dengan yang ada di tambang asli. Sekis dekat vena terdiri dari hornblende kebiruan dan jarum aktinolit yang menembus massa granular albite. Batuan ini juga menyertakan kristal natrolit yang menunjukkan bahwa bagian itu terbentuk lebih lambat dari atau selama kristalisasi natrolit. Dalam rongga-rongga natrolit terjadi dalam kristal kolumnar putih sederhana yang berkembang dengan baik hingga satu sentimeter atau lebih tebal dan beberapa kali lebih panjang. Baik benitoite maupun neptunite tidak ditemukan terkait dengan natrolit ini.