Batu permata

Penambangan Batu Permata Maine



Maine adalah salah satu lokasi paling terkenal di dunia untuk turmalin, beryl, dan kuarsa berkualitas permata.


Maine Tourmaline: Tiga turmalin yang sangat baik dari Dunton Quarry di Oxford County, Maine. Foto oleh Thuss Photography, digunakan dengan izin Maine State Museum.

Tempat Kelahiran Penambangan Batu Permata A.S.

Maine memiliki tempat khusus dalam sejarah batu permata Amerika Serikat. Tambang batu permata komersial pertama dimulai di Maine, dan negara bagian juga merupakan tempat pertama di mana batu permata merupakan produk sampingan dari penambangan mineral industri. Kisah-kisah ini dan banyak lagi diceritakan di bawah ini.

Daftar Isi


Tambang Batu Permata Pertama Amerika
Permata sebagai Produk Sampingan
Turmalin Kelas Dunia
Kuarsa Berkualitas Permata
Permata Maine lainnya

Tambang Batu Permata Pertama Amerika

Tambang batu permata komersial pertama di Amerika Serikat ditemukan secara tidak sengaja di dekat kota Paris, Maine, pada suatu hari di akhir musim gugur pada bulan Oktober 1821. Dua pria muda, Elijah Hamlin dan Yehezkiel Holmes, sedang hiking ketika Hamlin melihat kilatan hijau dari warna di tanah di bawah akar pohon tumbang. Dia pergi ke pohon dan mengambil kristal prisma kecil berwarna hijau terang dari tanah.

Orang-orang memeriksa kristal dan menyadari bahwa sesuatu yang istimewa telah ditemukan. Mereka mulai mencari lebih banyak kristal tetapi terhambat oleh kegelapan. Mereka memutuskan untuk kembali pada hari berikutnya untuk melanjutkan pencarian mereka, tetapi salju pertama musim dingin membuat pencarian menjadi mustahil. Mereka tidak tahu apa yang mereka temukan tetapi memutuskan untuk kembali pada musim semi untuk melanjutkan pencarian mereka.

Negara
Batu permata
Arizona
Arkansas
California
Colorado
Idaho
Louisiana
Maine
Montana
Nevada
Karolina utara
Oregon
Tennessee
Utah

Segera setelah salju musim dingin mencair, Hamlin dan Holmes kembali ke pohon yang tumbang dan mulai mencari. Hari itu mereka menemukan sejumlah kristal indah dan pecahan-pecahan kristal di pohon tumbang dan di banyak lokasi terdekat. Mereka mengirim beberapa kristal ke Benjamin Silliman, seorang profesor di Universitas Yale, yang mengidentifikasi mereka sebagai turmalin.

Belakangan tahun itu, adik-adik Hamlin, Cyrus dan Hannibal (yang kemudian menjabat sebagai Wakil Presiden untuk Abraham Lincoln), membuka kantong kristal turmalin hijau dan merah berkualitas permata yang indah di tebing batu terdekat. Beberapa kristal memiliki panjang lebih dari dua inci dan diameter satu inci.

Sayangnya, pada awal 1800-an pasar untuk batu permata kasar dan spesimen mineral di Amerika Serikat tidak berkembang, dan Hamlin menjual banyak kristal mereka dengan sejumlah kecil uang.

Permata sebagai Produk Sampingan

Pada akhir 1800-an, bahan permata kasar secara teratur dibeli oleh dealer di Boston dan New York. Pada saat itu mika dan feldspar sedang ditambang dari puluhan pegmatit di Androscoggin, Cumberland, Oxford, dan Sagadahoc Counties. Turmalin berkualitas permata dan mineral permata lainnya sering ditemukan saat penambangan, dan batu permata menjadi produk sampingan dari industri mika dan feldspar.

Bukit tempat Hamlin dan Holmes membuat penemuan turmalin mereka dikenal sebagai "Gunung Mika" karena sejumlah besar mika ditemukan di sana. Penambangan untuk turmalin terjadi sebentar-sebentar di Gunung Mika melalui tahun 1800-an dan 1900-an, ketika para penambang mulai memahami batuan pegmatit dan rongga-rongga di dalamnya yang berisi kristal-kristal indah.

Episode penambangan terbaru di Mount Mica dimulai pada tahun 2003 ketika Coromoto Minerals memutuskan untuk menambang seluruh pegmatite dengan mengikutinya di bawah tanah untuk menemukan semua kantong. Sejak itu mereka telah menemukan ratusan kantong berisi turmalin berkualitas permata dan spesimen, bersama dengan banyak mineral lainnya. Sejarah penambangan yang terperinci di Mount Mica dapat ditemukan di situs web Creaser Jewellers.

Turmalin Kelas Dunia

Tiga turmalin faceted dalam foto di bagian atas halaman ini dipotong dari tambang kasar di Dunton Quarry, yang terletak di Oxford County.

Banyak spesimen kristal turmalin kelas dunia telah ditambang di Maine, dan banyak dari turmalin faceted terbaik telah dipotong dari kasar yang dihasilkan dari tambang dan tambang Maine. Legislatif Maine mengakui turmalin sebagai produk penting negara dan menamakannya "batu permata resmi negara."

Schorl, varietas turmalin hitam, adalah turmalin paling umum ditemukan di Maine. Bahan berkualitas permata adalah elbaite hijau, biru, pink, dan semangka (hijau dan pink).

Maine Amethyst: Amethyst umumnya ditemukan di granit pegmatites Maine. Kristal ungu ini ditemukan di Prospek Saltman di Oxford County.

Kuarsa Berkualitas Permata

Variasi kuarsa berkualitas permata yang indah telah ditemukan di Maine. Batu kecubung adalah yang paling penting dan sering ditemukan pada granit pegmatite di banyak lokasi. Sitrin berkualitas telah ditemukan di Emmons Quarry, Hatch Ledge, dan Buckfield. Kuarsa berasap dan kuarsa mawar telah ditemukan dalam kualitas faceting di banyak lokasi. Kuarsa mawar bintang telah diproduksi dari Whispering Pines Quarry.

Permata Maine lainnya

Selain turmalin dan kuarsa, endapan pegmatite Maine telah menghasilkan aquamarine, morganite, chrysoberyl, lepidolite, spodumene, dan topaz. Garnet, kyanite, andalusite, sodalite, dan staurolite telah diproduksi dari batuan metamorf Maine.