Geologi Umum

Bagaimana Bentuk Kepingan Salju?



Kehidupan kepingan salju dimulai tinggi di atmosfer Bumi, dan jika kepingan salju sangat beruntung, ia mungkin mencapai tanah.

Kepingan salju memiliki bentuk yang unik: Foto-foto banyak butiran salju menunjukkan bagaimana masing-masing memiliki struktur kristal heksagonal tetapi geometri yang unik. Bentuk serpihan ditentukan oleh kondisi atmosfer yang dialami saat jatuh melalui langit. Kondisi suhu dan kelembaban dapat berubah karena serpihannya jatuh dan menyebabkan variasi dalam pertumbuhan kristal. Gambar oleh NOAA. Klik untuk memperbesar.

Partikel Mungil Tinggi di Atmosfer Bumi

Kepingan salju dimulai ketika partikel debu atau serbuk sari kecil bersentuhan dengan uap air yang tinggi di atmosfer Bumi. Uap air melapisi partikel kecil dan membeku menjadi kristal es kecil. Kristal mungil ini akan menjadi "benih" dari mana kepingan salju akan tumbuh.

Struktur kristal kepingan salju: Foto kepingan salju menunjukkan struktur kristal heksagonal (enam sisi). Struktur kristal ini menjadikan es sebagai "mineral". Gambar oleh NOAA.

Kristal "Mineral" Heksagonal

Molekul air yang membentuk masing-masing kristal es kecil secara alami mengatur diri mereka sendiri menjadi struktur heksagonal (enam sisi). Hasilnya akan menjadi kepingan salju dengan enam sisi atau enam lengan. Kristal es adalah "mineral" karena merupakan padatan alami dengan komposisi kimia yang pasti dan struktur internal yang teratur.

Kepingan Salju Tumbuh saat Jatuh

Kristal es yang baru terbentuk (kepingan salju) lebih berat daripada udara di sekitarnya dan mulai jatuh. Saat jatuh ke bumi melalui udara lembab, lebih banyak uap air membeku di permukaan kristal kecil itu. Proses pembekuan ini sangat sistematis. Molekul air uap mengatur diri mereka sendiri sehingga struktur kristal es heksagonal diulang. Kepingan salju tumbuh lebih besar dan lebih besar saat jatuh, memperbesar pola heksagonal.

Setiap Kepingan Salju Berbeda!

Meskipun semua kepingan salju memiliki bentuk heksagonal, detail geometri lainnya dapat bervariasi. Variasi ini dihasilkan oleh berbagai kondisi suhu dan kelembaban di mana kepingan salju jatuh. Beberapa kombinasi suhu / kelembaban menghasilkan serpihan dengan lengan seperti jarum panjang. Kondisi lain menghasilkan serpihan dengan lengan datar lebar. Kondisi lain menghasilkan lengan yang tipis dan bercabang.

Bentuk-bentuk yang berbeda ini memiliki variasi jumlah yang tidak terbatas, masing-masing mewakili kondisi suhu dan kelembaban dan uap air yang ditemui kepingan salju selama musim gugur. Koleksi kepingan salju ditampilkan di bagian atas halaman ini. Perhatikan beragam bentuk.

Kondisi atmosfer untuk salju: Kepingan salju terbentuk tinggi di atmosfer. Mereka akan mencapai tanah jika suhu udara di bawah titik beku sepanjang jalan. Gambar oleh NOAA.

Akankah Mereka Mencapai Tanah Seperti Salju?

Pembentukan kepingan salju yang tinggi di atmosfer Bumi tidak menjamin salju turun di permukaan bumi. Itu hanya akan terjadi jika suhu udara di bawah titik beku sampai ke tanah, seperti yang ditunjukkan pada ilustrasi berikut.

Kondisi atmosfer untuk hujan es: Kepingan salju terbentuk tinggi di atmosfer. Jika mereka sebagian meleleh di jalan turun, lalu membeku sebelum mendarat, hasilnya akan menjadi hujan es. Gambar oleh NOAA.

Hujan bercampur salju!

Jika kepingan salju melewati lapisan tipis udara hangat, mereka bisa mengalami pencairan sebagian. Ketika mereka keluar dari udara hangat, mereka akan membeku di jalan dalam bentuk pelet es kecil. Ini adalah bagaimana hujan es terbentuk.

Kondisi atmosfer untuk hujan beku: Kepingan salju terbentuk tinggi di atmosfer. Jika mereka benar-benar meleleh dalam perjalanan turun, kemudian mendarat di Bumi yang dingin, hasilnya akan menjadi hujan beku. Gambar oleh NOAA.

Hujan Dingin

Jika kepingan salju melewati lapisan udara hangat yang cukup tebal untuk melelehkannya sepenuhnya, kemudian mendarat di permukaan Bumi yang dingin, hasilnya bisa jadi hujan yang sangat dingin.

Pekerjaan Kompleks Ahli Meteorologi

Ahli meteorologi memiliki pekerjaan yang menantang. Jika mereka memperkirakan salju, mereka perlu menentukan kapan massa udara yang sarat kelembaban akan melewati suatu daerah dan jika suhu tinggi pada ketinggian pembentukan kepingan salju akan di bawah titik beku. Mereka juga perlu menentukan apakah suhu pada ketinggian yang lebih rendah akan memungkinkan kepingan salju jatuh ke tanah. Akhirnya, mereka perlu mengetahui kondisi di tanah untuk menentukan apakah salju akan menumpuk atau mencair.

Jika Anda pikir ini menarik dan suka ditantang, maka Anda mungkin bisa menjadi ahli meteorologi yang hebat. :-)