Gunung berapi

Novarupta



Letusan Gunung Berapi Paling Kuat di Abad ke-20

Peta Novarupta: Perkiraan lokasi letusan 6 Juni 1912. Abu jatuh di kota Kodiak selama tiga hari, dan meskipun kota itu sekitar 100 mil dari gunung berapi, ia ditutupi oleh lebih dari satu kaki abu yang meruntuhkan banyak bangunan. Peta oleh dan MapResources.

6 Juni 1912

Pagi tanggal 6 Juni tiba di semenanjung Alaska untuk menemukan daerah yang sekarang menjadi Monumen Nasional Katmai diguncang oleh banyak gempa dangkal yang kuat. Letusan gunung berapi paling kuat di abad ke-20 akan segera dimulai - tetapi sangat sedikit orang yang mengetahuinya. Semenanjung Alaska memiliki kepadatan populasi yang rendah hari ini, tetapi pada tahun 1912 itu bahkan lebih rendah. Di luar tanah yang terguncang oleh aktivitas gempa, awal dari peristiwa ini hampir tanpa disadari.

Orang-orang di Juneau, Alaska, sekitar 750 mil dari gunung berapi, mendengar suara ledakan - lebih dari satu jam setelah itu terjadi.
Empat puluh tahun setelah letusan, para penyelidik akhirnya menyadari bahwa Novarupta - dan bukan Katmai - adalah sumber ledakan hebat itu.

Pemantauan Volkanik - 1912 vs Hari Ini

Hari ini pengadukan gunung berapi yang penting menarik perhatian global yang sangat besar. Beberapa minggu atau bahkan berbulan-bulan sebelum sebagian besar letusan besar, desas-desus beredar melalui komunitas ilmuwan gunung berapi yang terhubung secara elektronik ketika kelompok-kelompok gempa bumi kecil terdeteksi oleh sederetan seismograf global. Banyak ilmuwan yang bekerja di berbagai lokasi global menafsirkan data ini dan mulai berkolaborasi tentang gunung berapi yang sedang bangkit dan letusan yang mungkin terjadi. Laporan diposting di internet, dan berita mengomunikasikan aktivitas gunung berapi kepada jutaan orang. Seringkali itu adalah alarm palsu - gunung berapi hanya bergerak.

Jika gempa bumi menguat dan mulai bergerak ke atas, banyak dari ilmuwan ini akan melakukan perjalanan ke daerah yang berpotensi erupsi untuk melakukan pengamatan dan membangun jaringan lokal instrumen pengumpulan data.

Namun, pada tahun 1912, Alaska bukan negara bagian A.S., sangat sedikit ilmuwan yang didukung untuk melakukan studi vulkanik, dan jaringan pemantauan seismik di seluruh dunia tidak tersedia. Para ilmuwan baru mulai memahami mekanisme letusan gunung berapi.

Ukuran relatif letusan Novarupta dibandingkan dengan gunung berapi lainnya berdasarkan mil kubik magma yang dikeluarkan. Novarupta mendapat peringkat VEI 6 pada indeks eksplosifitas gunung berapi. Gambar USGS.

Gunung Berapi Novarupta Meletus!

Pada tanggal 6 Juni 1912, sebuah ledakan dahsyat mengirim awan abu besar ke angkasa, dan letusan abad ini sedang berlangsung. Orang-orang di Juneau, Alaska, sekitar 750 mil dari gunung berapi, mendengar suara ledakan - lebih dari satu jam setelah itu terjadi.

Selama 60 jam berikutnya, letusan itu mengirim kolom tephra dan gas yang tinggi dan gelap ke atmosfer. Pada saat letusan berakhir, tanah di sekitarnya hancur, dan sekitar 30 kilometer kubik ejecta menyelimuti seluruh wilayah. Ini lebih ejecta daripada gabungan semua letusan bersejarah Alaska lainnya. Itu juga tiga puluh kali lebih banyak dari letusan Gunung St. Helens tahun 1980, dan tiga kali lebih banyak dari letusan Gunung Pinatubo tahun 1991, yang terbesar kedua di abad ke-20.

Peta topo Novarupta: Peta Topografi USGS dari Area Novarupta / Katmai oleh MyTopo.com. Klik untuk memperbesar.

Dampak Erupsi

Penduduk Kodiak, Alaska, di Pulau Kodiak, sekitar 100 mil jauhnya, adalah di antara orang-orang pertama yang menyadari beratnya letusan ini. Suara dari ledakan itu akan menarik perhatian mereka, dan dampak visual dari melihat awan abu naik dengan cepat ke ketinggian 20 mil kemudian melayang ke arah mereka akan menakutkan.

Hanya dalam beberapa jam setelah letusan, sebuah selimut abu tebal mulai jatuh ke atas kota - dan abu terus turun selama tiga hari berikutnya, meliputi kota hingga satu kaki dalamnya. Penduduk Kodiak terpaksa berlindung di dalam rumah. Banyak bangunan runtuh karena beratnya abu di atapnya.

Di luar, abu membuat pernapasan menjadi sulit, tertahan di mata yang lembab, dan benar-benar menghalangi cahaya matahari di tengah hari. Hewan atau orang yang tertangkap di luar mungkin mati karena mati lemas, kebutaan, atau tidak mampu menemukan makanan dan air.

Aliran piroklastik dan hujan turun Novarupta: Citra satelit dari wilayah Novarupta / Katmai menunjukkan tingkat geografis dari aliran piroklastik (kuning) dan kontur endapan abu (merah). Gambar oleh J. Allen (NASA) menggunakan data dari Global Land Cover Facility dari University of Maryland. Kartografi oleh B. Cole,. Distribusi abu dan aliran piroklastik menegaskan bahwa Novarupta - dan bukan Katmai - adalah sumber erupsi. Resolusi Sedang 164 KB. Resolusi Tinggi 1330 KB.

Aliran Piroklastik

Kembali di semenanjung, aliran piroklastik menyapu lebih dari 20 kilometer menyusuri lembah Creek Knife dan hulu Sungai Ukak. (Aliran piroklastik adalah campuran gas, debu, dan abu super panas yang lebih berat dari udara di sekitarnya dan mengalir menuruni sisi gunung berapi dengan kecepatan dan kekuatan yang hebat.)

Aliran ini benar-benar memenuhi lembah Knife Creek dengan abu, mengubahnya dari lembah berbentuk V menjadi dataran datar yang luas. Pada saat letusan berakhir, ignimbrite bersejarah paling luas di dunia (endapan aliran piroklastik yang dipadatkan) akan terbentuk. Ini mencakup area permukaan lebih dari 120 kilometer persegi hingga kedalaman lebih dari 200 meter di dekat sumbernya. (Gambar satelit yang menyertainya menunjukkan tingkat geografis asli dari endapan aliran piroklastik sebagai garis kuning.)

Abu dari gunung berapi Alaska: Peta luas Ashfall gunung berapi Alaska. Gambar dari Lembar Fakta USGS 075-98.

Abu vulkanik

Segera setelah ledakan 6 Juni, awan abu naik ke ketinggian sekitar 20 mil. Itu kemudian dibawa oleh angin ke timur, menjatuhkan abu saat bergerak. Endapan abu paling tebal di dekat sumber letusan dan penurunan ketebalan angin. (Gambar satelit di atas memiliki garis kontur merah yang menunjukkan ketebalan endapan abu di area letusan. Ketebalan abu yang terukur turun ratusan mil di luar garis kontur satu meter.)

Ketika letusan berhenti pada 9 Juni, awan abu telah menyebar di Alaska selatan, sebagian besar Kanada barat dan beberapa negara bagian A.S. Angin kemudian membawanya melintasi Amerika Utara. Itu mencapai Afrika pada 17 Juni.

Meskipun letusan memiliki efek yang sangat jauh, kebanyakan orang di luar Alaska tidak tahu bahwa gunung berapi telah meletus. Yang lebih mengejutkan adalah tidak ada yang tahu pasti mana dari banyak gunung berapi di semenanjung Alaska yang bertanggung jawab. Kebanyakan berasumsi bahwa Gunung Katmai telah meletus, tetapi mereka salah.

Lembah Sepuluh Ribu Merokok. Foto diambil pada tahun 1991 oleh R. McGimsey, Survei Geologi A.S. Lembah itu dipenuhi puing piroklastik panas dan mengeluarkan uap dari ribuan ventilasi selama bertahun-tahun setelah letusan.

Lembah Sepuluh Ribu Merokok

Setelah letusan, National Geographic Society mulai mengirim ekspedisi ke Alaska untuk mensurvei hasil letusan dan untuk menginventarisasi gunung berapi di semenanjung Alaska. Robert Griggs memimpin empat dari ekspedisi ini. Selama ekspedisi 1916-nya, Griggs dan tiga lainnya melakukan perjalanan darat ke daerah letusan. Apa yang mereka temukan melebihi imajinasi mereka.

Pertama, lembah Knife Creek sekarang tandus, datar, dan dipenuhi dengan abu pasir yang masih panas di kedalaman. Ribuan semburan uap menderu dari tanah. Griggs sangat terkesan sehingga ia menyebutnya "Lembah 10.000 Perokok".

James Hine, ahli zoologi dalam ekspedisi, menggambarkan lokasi:

“Setelah mencapai puncak Katmai Pass, Lembah Sepuluh Ribu Perokok menyebar di depan seseorang tanpa ada pemandangan yang terhalang. Pikiran pertama saya adalah: Kami telah mencapai neraka modern. Saya merasa ngeri, namun, rasa ingin tahu untuk melihat semuanya dari jarak dekat memikat saya. Meskipun yakin bahwa pada hampir setiap langkah saya akan tenggelam di bawah kerak bumi ke jurang panas yang sangat, saya mendorong segera setelah saya menemukan diri saya dengan aman di daerah yang sangat berbahaya. Saya tidak menyukainya, namun saya tetap menyukainya. ”

Kawah katmai: Kalmera Katmai awalnya dianggap sebagai sumber ledakan. Tetapi sekitar 40 tahun kemudian sumber itu akhirnya dikaitkan dengan Novarupta. Gambar oleh USGS.

Novarupta Lava Dome menandai sumber letusan 1912. Gambar oleh USGS.

Kubah Katmai & Kubah Novarupta

Selama letusan, sejumlah besar magma dikeringkan dari ruang magma di bawah ini. Hasilnya adalah penghapusan dukungan dari bawah Gunung Katmai, yang berjarak enam mil dari Novarupta. Bagian atas beberapa ratus kaki dari Katmai - sekitar satu mil kubik material - runtuh ke ruang magma di bawah. Runtuhnya ini menghasilkan kawah dengan diameter sekitar dua mil dan kedalaman lebih dari 800 kaki.

Peneliti awal berasumsi bahwa Katmai bertanggung jawab atas letusan itu. Asumsi ini didasarkan pada Katmai yang berada di dekat pusat daerah dampak, Katmai terlihat jelas tingginya, dan catatan saksi awal berpikir bahwa awan letusan naik dari daerah Katmai. Pengamatan yang lebih dekat tidak dimungkinkan, dan ekspedisi ke zona dampak akan sangat sulit untuk dicapai.

Investigasi ilmiah pertama untuk melihat dari dekat area erupsi tidak terjadi sampai 1916 ketika Robert Griggs menemukan kaldera selebar 2 mil di mana Gunung Katmai pernah berdiri. Dia juga menemukan kubah lava di lubang Novarupta. Pengamatan ini meyakinkan Griggs bahwa Katmai adalah sumber erupsi.

Tidak sampai tahun 1950-an - lebih dari empat puluh tahun setelah letusan - para peneliti akhirnya menyadari bahwa ketebalan aliran abu dan piroklastik paling besar di daerah Novarupta. Penemuan ini menghasilkan wahyu bahwa Novarupta - dan bukan Katmai - adalah gunung berapi yang bertanggung jawab atas letusan tersebut (lihat resolusi medium gambar satelit, 164 KB atau resolusi lebih tinggi, 1330 KB). Ini mungkin tuduhan palsu paling penting dalam sejarah studi gunung berapi.

Lokasi Novarupta: Novarupta adalah letusan garis lintang yang sangat tinggi. Studi terbaru telah mengaitkan letusan gunung berapi lintang tinggi dengan pola suhu permukaan yang berubah dan tingkat curah hujan yang rendah di banyak bagian dunia. Erupsi Novarupta 1912 dan erupsi gunung berapi Alaska lainnya telah dikaitkan dengan kekeringan dan perubahan suhu di Afrika utara.

Sebuah letusan seukuran Novarupta akan menghentikan lalu lintas jet komersial melintasi benua Amerika Utara.

Bisakah Novarupta Meletus Lagi?

Letusan besar lainnya di semenanjung Alaska pasti akan terjadi di masa depan. Dalam 4000 tahun terakhir telah terjadi setidaknya tujuh letusan skala Novarupta dalam 500 mil dari tempat Anchorage berada saat ini. Kegiatan di masa depan diharapkan karena semenanjung Alaska berada di batas konvergen aktif.

Letusan besar ini akan memiliki dampak lokal dan global yang sangat besar. Dampak lokal akan mencakup lahar, aliran piroklastik, aliran lava dan abu jatuh yang diperkirakan berasal dari letusan gunung berapi. Ini dapat mengakibatkan hilangnya nyawa dan dampak finansial yang signifikan. Aktivitas gunung berapi ini dipantau oleh United States Geological Survey dan lainnya sehingga letusan dapat diprediksi dan kejadiannya dikurangi.

Letusan besar skala Novarupta di lintang tinggi dapat memiliki dampak signifikan terhadap iklim global. Studi terbaru telah mengaitkan letusan gunung berapi lintang tinggi dengan pola suhu permukaan yang berubah dan tingkat curah hujan yang rendah di banyak bagian dunia. Erupsi Novarupta 1912 dan erupsi gunung berapi Alaska lainnya telah dikaitkan dengan kekeringan dan perubahan suhu di Afrika utara.

Dampak penting lainnya adalah distribusi abu vulkanik. Ilustrasi pada halaman ini menunjukkan daerah dampak abu untuk lima letusan gunung berapi penting abad ke-20. Augustine (1976), St. Helens (1980), Redoubt (1990), dan Spurr (1992) semuanya menghasilkan abu-abu dari dampak regional yang signifikan. Namun, abu Novarupta jauh lebih besar daripada letusan Alaska lainnya dalam sejarah yang tercatat dan mengandung volume yang lebih besar daripada semua letusan Alaska yang telah dicatat digabungkan.

Salah satu alasan paling penting untuk memantau letusan gunung berapi adalah potensi bahaya yang mereka hadapi untuk lalu lintas udara komersial. Mesin jet memproses udara dalam jumlah yang sangat besar, dan terbang melalui abu yang tersebar halus dapat menyebabkan kegagalan mesin. Memengaruhi partikel abu kecil dengan kecepatan tinggi sangat mirip dengan sandblasting. Ini dapat "membekukan" kaca depan jet dan merusak bagian luar pesawat. Sebelum bahaya terbang melalui abu yang tersebar halus dihargai, beberapa jet komersial terpaksa mendarat setelah mengalami kerusakan serius saat berada di udara. Erupsi ukuran Spurr, Augustine, Redoubt dan St. Helens dapat merusak jet yang terbang lebih dari 1000 mil. Sebuah letusan seukuran Novarupta akan menghentikan lalu lintas jet komersial melintasi benua Amerika Utara.

Gambar Landsat dari Novarupta: Citra satelit Landsat dari Wilayah Novarupta / Katmai. Gambar ini menunjukkan bahwa abu dari letusan masih menyelimuti lanskap hampir 80 tahun kemudian. Resolusi lebih tinggi.

Apa boleh buat?

Orang tidak dapat mencegah letusan jenis ini. Mereka dapat menilai dampak potensial, berkembang dengan kemungkinan kehilangan akal, merencanakan respons, mendidik masyarakat dan pengambil keputusan utama, dan memantau wilayah di mana itu mungkin terjadi.

Semakin banyak Anda tahu tentang bahaya alam, semakin besar peluang Anda untuk menghindari cedera atau kehilangan. Kami beruntung memiliki catatan masa lalu ini.

Penulis: Hobart M. King, Ph.D.


Tonton videonya: A Volcano 10 Times More Forceful than Mount St. Helens (Agustus 2021).