Lebih

Troglobites: Hewan yang Hidup di Gua



Gua siput: The Tumbling Creek cavesnail, Antrobia culveri, Adalah albino buta. Foto domain publik oleh David Ashley dari Fish and Wildlife Service A.S.

Apa itu Troglobite?

Troglobite adalah makhluk kecil yang telah beradaptasi dengan kehidupan permanen di sebuah gua. Mereka begitu beradaptasi dengan kehidupan di sebuah gua sehingga mereka tidak dapat bertahan hidup di lingkungan permukaan. Untuk bertahan hidup dalam kegelapan, troglobite memiliki indra pendengaran, sentuhan, dan penciuman yang sangat berkembang.

Kegelapan gua menghilangkan kebutuhan mereka akan penglihatan. Akibatnya, mereka biasanya buta dengan mata yang tidak berkembang yang mungkin ditutupi oleh lapisan kulit. Kegelapan menghilangkan keuntungan dari pewarnaan kamuflase, dan banyak troglobite adalah albino.

Banyak jenis hewan telah berevolusi menjadi troglobite. Beberapa jenis troglobite yang paling dikenal adalah laba-laba, kumbang, gastropoda, ikan, kaki seribu, dan salamander. Turbellarians, pseudoscorpions, pemanen, isopoda, amphipoda, dekapoda, collembolans, dan dipluran juga diwakili dalam koleksi troglobite Bumi.

"Naga" Troglobite: Sketsa olm (salamander air) yang diterbitkan di Spesimen Medicum, Pameran Synopsin Reptilium Emendatam dengan Experimentis circa Venena oleh Josephus Nicolaus Laurenti pada 1768.

Astaga! Naga!

Penemuan troglobite pertama yang diketahui terjadi di Slovenia pada 1600-an. Hujan deras membanjiri sistem gua di daerah itu, dan mata air yang memancar membawa sejumlah makhluk misterius ke permukaan. Mereka adalah makhluk seperti ular kecil berwarna daging beberapa inci panjang dengan kaki dan kepala berbentuk baji datar.

Orang-orang yang menemukan hewan-hewan mati ini terkejut. Mereka mengira telah menemukan keturunan naga bawah tanah yang belum berkembang! Sebuah mitologi naga naga bawah tanah yang kaya berkembang dari penemuan ini, dan cerita rakyat Slovenia tentang mereka masih diceritakan hingga hari ini.

Cave beetle: Kumbang adalah troglobite yang umum. Kumbang ini, Leptodirus hochenwartii dari Slovenia telah kehilangan mata, sayap, dan pigmennya dalam beradaptasi dengan kehidupan gua. Gambar ini oleh Yerpo digunakan di bawah lisensi Creative Commons.

Berapa Banyak Spesies Troglobites?

Lebih dari 7700 spesies troglobite telah ditemukan. Meskipun itu mungkin terdengar seperti jumlah yang sangat tinggi, para peneliti percaya bahwa itu hanya sebagian kecil dari jumlah total spesies troglobite Bumi. Jumlah ini rendah karena banyak gua telah dieksplorasi dengan buruk dan bahkan lebih sedikit yang memiliki sensus biologis yang menyeluruh. Lebih penting lagi, jumlah gua yang telah ditemukan dianggap hanya sebagian kecil dari semua gua yang ada.

Jumlah spesies yang berbeda juga sangat tinggi karena troglobite berkembang secara terpisah. Spesies berevolusi dalam satu gua, dan karena tidak dapat bertahan hidup di luar lingkungan gua, spesies itu tidak dapat menyebar ke gua lain. Ini berarti bahwa setiap gua memiliki potensi untuk menampung kumpulan spesies troglobite yang unik.

Makhluk dari spesies yang sama bahkan dapat berevolusi menjadi spesies terpisah di dalam gua yang sama. Sebagai contoh, jika laba-laba dari spesies yang sama berkelana ke lorong-lorong gua yang terpisah, contoh-contoh evolusi yang independen dapat terjadi pada masing-masing bagian itu - karena kondisi di setiap bagian itu dapat menjadi cukup unik untuk menghasilkan hasil evolusi yang berbeda.

Ikan gua buta: Ikan gua buta ini, Astyanax jordani, ditemukan di Meksiko. Gambar oleh OpenCage ini digunakan di bawah lisensi Creative Commons.

Apa yang mereka makan?

Sebagian besar troglobite adalah organisme tidak aktif yang tidak membakar banyak kalori. Mereka mendapatkan sebagian besar makanan mereka dari memulung. Makanan mereka mungkin termasuk: potongan-potongan kecil puing-puing tanaman yang dibawa ke dalam gua dengan air mengalir, bakteri dan plankton yang hidup di perairan gua, bangkai hewan yang telah mati di gua, dan kotoran hewan lain yang diambil dari lantai gua. Guano kelelawar dapat menjadi makanan utama bagi troglobite yang hidup di gua dengan populasi kelelawar aktif.

Lobster karang: Foto seekor lobster karang, Orconectes australis, oleh Marshal Hedin digunakan di bawah lisensi Creative Commons.

Udang Troglobite: Video ini mendokumentasikan lingkungan dan karakteristik udang karang. Diproduksi oleh Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglophiles dan Trogloxenes

Troglobite adalah hewan khusus sehingga mereka harus hidup di gua untuk bertahan hidup. Namun, ada dua kategori hewan lain yang menghabiskan waktu di lingkungan gua.

Troglophiles adalah hewan yang menghabiskan sebagian atau seluruh hidupnya di gua. Mereka berbeda dari troglobite karena mereka belum beradaptasi dengan kehidupan permanen di gua. Mereka mampu bertahan hidup di luar gua di lingkungan yang sesuai. Mereka tidak kehilangan penglihatan atau pigmen mereka. Beberapa troglophiles mungkin telah mengurangi kemampuan visual atau pigmentasi parsial. Jika keturunan mereka tinggal di gua cukup lama, mereka bisa beradaptasi dengan troglobite.

Trogloxenes adalah jenis hewan gua yang kebanyakan orang kenal. Mereka menggunakan gua semalaman atau selama musim dingin sebagai tempat tidur atau hibernasi. Kelelawar dan beruang adalah trogloxenes yang terkenal. Beberapa jenis burung, ular, dan serangga adalah trogloxenes. Manusia mungkin tidak dianggap trogloxene saat ini, tetapi ribuan tahun yang lalu banyak manusia menggunakan gua sebagai tempat berlindung yang biasa.

Udang Troglobite: Video ini mendokumentasikan lingkungan dan karakteristik udang karang. Diproduksi oleh Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Pet Troglobites?

Salah satu jenis troglobite yang kadang-kadang terlihat di toko-toko hewan peliharaan adalah "ikan gua buta." Ini sering merupakan bentuk tetra Meksiko (Astyanax mexicanus) yang telah beradaptasi dengan kehidupan di sebuah gua tetapi telah dipindahkan untuk propagasi komersial. Ia tidak memiliki mata dan albino. Ini dapat disimpan di akuarium dan dapat bersaing dengan sukses untuk makanan di komunitas yang agak agresif.


Tonton videonya: Troglobites: Strange Cave Specialists. Planet Earth. BBC Earth (Juni 2021).